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La Chine fait son cinéma

« The Emperor’s Shadow »

En 1996 est sorti le film le plus cher de l’histoire de l’industrie cinématographique de Chine : « The Emperor’s Shadow » réalisé par Zhou Xiaowen.

Risquons-nous à une traduction du titre en français, ce qui donne : « L’ombre de l’Empereur ».

Vous pouvez aussi rencontrer ce film sous le titre de « Qin Song », que nous trouvons d’ailleurs plus poétique et qui est la traduction du titre en mandarin.

Ce film fut très critiqué par le public pour son manque de véracité historique.
Le directeur de production Zhou Xiaowen rétorqua :

« I don’t like history; I just like the buildings, the palaces, the dress. »

(Zhou Xiaowen)

Il s’agit évidemment du fameux et célèbre Qin Shi Huang qui gouverna la Chine d’une main de fer entre 246 et 210 avant notre ère.
L’histoire est simple, à travers ses nombreuses conquêtes et autodafés, l’Empereur veut écrire un hymne à la gloire de son nouvel État. Pour cela, il fait kidnapper un ami de jeunesse, saccageant au passage l’état de Yan.
Mais rien ne se passe comme prévu. Le compositeur Gao Jianli à du mal à accepter l’esprit du despote. Pour couronner le tout, la fille de ce dernier vient perturber une histoire déjà très tourmentée.

Si vous avez lu l’article « Un opéra pour l’Empereur Qin », vous aurez sûrement perçu de grandes similitudes. Rien d’étonnant à cela puisque le compositeur Tan Dun s’est grandement inspiré du film.

Télécargé depuis GoogleImage le 16/04/2012

Nos sources proviennent malheureusement en grande partie de l’article « Emperor’s Shadow » de Wikipédia. Nous restons donc circonspects envers cette critique au vu des erreurs déjà rencontrées sur ce site.

Véritable péplum chinois, « The Emeror’s Shadow » a du faire grincer les dents des autorités au pouvoir, car dans l’une des scènes du film notre cher Empereur exprime avec conviction sa volonté de contrôler l’esprit et le cœur du peuple.

Le parallèle est assez flagrant avec la politique de Mao Zetong, sa maîtrise des arts pour asseoir une domination idéologique, une détermination terrible visant à tout prix à museler le peuple.

Peut-on y voir une critique du pouvoir en place à peine voilée ?
Certainement, puisque le film fut suspendu pendant huit mois. Bien sûr, l’État ne livra aucune justification à cette censure et n’en donna pas non plus quand le film fut autorisé à la rediffusion.
À notre connaissance, aucune suppression n’a été rapportée.

L’article précise que le directeur Zhou Xiaowen signale lors de la première du film le 7 juin de la même année :

« Chinese rulers have always wanted to control our spirit. But they cannot succeed in doing so. »

(Zhou Xiaowen à l'avant première du film « The Emeror's Shadow ») 

Quoi qu’il en soit, nous vous conseillons de lire cet article afin de forger votre propre opinion.

Pour approcher l’atmosphère du film, rien de mieux que de voir sa bande-annonce !
Celle-ci nous est proposée par zieba en 2010 sur Youtube.

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Quand Hollywood s’attaque à l’armée de l’Empereur Qin !

Méga production hollywoodienne

pour le premier Empereur de Chine

Le troisième volet de « La Momie » intitulé « La Momie 3 : La tombe de L’Empereur Dragon » réalisé par Rob Cohen en 2008, est consacré à Qin Shi Huang, célèbre Empereur qui unifia les terres du milieu et apporta infrastructures et administration à la Chine.

Venant d’une super-production américaine, nous ne pouvions nous attendre à un scénario basé sur les faits historiques et archéologiques, mais nous soulignerons l’époustouflant travail fait sur les effets spéciaux réalisés par les agences Digital Dolain et Rhythm Hues.
Digital Dolain avait pour mission de faire renaître les morts enterrés lors de la construction du tombeau.

En consultant la page cinéma du site amateur effet-spéciaux.info, nous pouvons lire une interview de Derek Spears, le superviseur des effets visuels de Rythm and Hues, par Pascale Pinteau datée du 13 juin et éditée le 10 septembre 2008.

« Le tournage des prises de vues principales s’est achevé en décembre 2007 et nous devons livrer tous les plans fin juin 2008 pour que le film puisse sortir en août. Nous produisons environ 360 plans truqués au sein de Rythm and Hues, qui comprennent des animations de créatures, la simulation d’une avalanche, de nombreuses extensions numériques de décors réels, la création de la statue de l’empereur et de celles des chevaux de son char. »

(Derek Spears)

Josèphe Ghenzer publie également un article à ce sujet le 07 août 2008 sur le blog Phénix-Web dans la catégorie « effet spéciaux ».

« [Il a] fallu entièrement scanner Jet Li à l’aide de multiples caméras 3D afin de créer un modèle complet de sont corps et d’y adjoindre par la suite les caractéristiques d’une statue de terre cuite » .

(Josèphe Ghenzer)

Retenons pour le casting l’impressionnant Jet Li qui était sûrement le meilleur choix pour incarner cet Empereur mégalomane et la sublime Michelle Yeoh dans le rôle de Zijuan, la sorcière qui transforme l’Empereur et son armée en statues de terre cuite !

Vous pouvez, en cliquant sur les noms des acteurs et du réalisateur, aller voir leur page personnelle d’IMDB, une base de donné en ligne sur l’audiovisuel mondial ou Internet Movie Database.

Le titre du film est assez tape à l’œil, car on ne présente jamais cette fabuleuse découverte sous le nom de « tombe de l’Empereur Dragon ».
D’ailleurs si vous vous amusez à faire une recherche Google avec ces mots clefs, vous ne trouverez que le film de Cohen !

Finalement, seul le cinéma américain peut se permettre ce genre de fantaisie à gros budget.
Si il est distrayant, il reste à n’en pas douter un « blockbuster » estival et ça tombe bien, car il n’avait pas d’autre prétention !

C’est un dénommé PymlVife qui publie cette bande-annonce le 17 mai 2008 sur Youtube. Pour le plaisir des yeux !